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Esta es una traducción de la página original en inglés.

¿Por qué Copyleft?

«Cuando llega el momento de defender la libertad de los demás, tumbarse y no hacer nada es un acto de debilidad, no de humildad.»

En el Proyecto GNU normalmente recomendamos usar licencias con copyleft como la GPL de GNU en lugar de licencias de software libre permisivas que no tienen copyleft. No pronunciamos duras críticas en contra de estas últimas —de hecho, las recomendamos en circunstancias especiales— pero los defensores de tales licencias adoptan una actitud crítica muy dura contra la GPL.

Durante una discusión sobre este tema, una persona afirmó que el uso de una de las licencias BSD era un «acto de humildad»: «No pido nada a quienes usan mi código, salvo el reconocimiento de mi trabajo». Resulta más bien exagerado llamar «humildad» una acción legal para obtener el reconocimiento, pero hay un punto más importante que es necesario analizar.

Ser humilde significa renunciar a sus propios intereses, pero usted y quienes usan su código no son los únicos afectados por el tipo de licencia de software libre que usted elige para su código. Alguien puede usarlo para desarrollar un programa que no es libre, tratando de denegar libertad a otras personas; y permitiéndole que lo haga, usted está desistiendo de defender la libertad de esas personas. Cuando llega el momento de defender la libertad de los demás, tumbarse y no hacer nada es un acto de debilidad, no de humildad.

No está mal que usted publique su código bajo una de las licencias BSD o alguna otra licencia permisiva sin copyleft, el programa sigue siendo software libre y es una contribución a la comunidad. Pero es débil, y en la mayoría de los casos no es el mejor modo de promover la libertad de los usuarios para compartir y modificar el software.

[Logotipo de la FSF]«Nuestra misión es preservar, proteger y promover la libertad de usar, estudiar, copiar, modificar y redistribuir programas de ordenador, así como defender los derechos de los usuarios de software libre.»

La Free Software Foundation es la principal organización que patrocina el Sistema Operativo GNU. Apoye a GNU y la FSF mediante la compra de manuales y otros artículos, uniéndose a la FSF como miembro asociado o haciendo una donación, ya sea directamente a la FSF o mediante Flattr.

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