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O Que é “Esquerdo de Cópia” (Copyleft)?

O modo mais simples de tornar um programa livre é colocá-lo em domínio público , sem copyright. Isto permite que as pessoas compartilhem o programa e suas melhorias, se elas estiverem dispostas a tal. Mas isto também permite que pessoas não-cooperativas transformem o programa em software proprietário. Eles podem fazer modificações, poucas ou muitas, e distribuir o resultado como um produto proprietário. As pessoas que receberem esta forma modificada do programa não tem a liberdade que o autor original havia lhes dado; o intermediário eliminou estas liberdades.

No Projeto GNU, nosso objetivo é dar a todos os usuários a liberdade de redistribuir e modificar o software GNU. Se algum intermediário fosse capaz de retirar a liberdade, teríamos muitos usuários, mas esses usuários não teriam liberdade. Então, em vez de colocar o software GNU em domínio público, colocamo-lo sob “esquerdo de cópia (copyleft)”. O esquerdo de cópia diz que qualquer um que distribui o software, com ou sem modificações, tem que passar adiante a liberdade de copiar e modificar novamente o programa. O esquerdo de cópia garante que todos os usuários tem liberdade.

O esquerdo de cópia também fornece um incentivo para que outros programadores contribuam com o software livre. Programas livres importantes como o Compilador GNU C++ existem só por causa disto.

O esquerdo de cópia também ajuda os programadores que desejam contribuir com melhorias para o software livre a obterem permissão de fazer isto. Esses programadores frequentemente trabalham para empresas ou universidades que fariam qualquer coisa para ganhar mais dinheiro. Um programador pode desejar constribuir suas modificações para a comunidade, mas seu empregador pode desejar transformar as mudanças em um produto de software proprietário.

Quando explicamos ao empregador que é ilegal distribuir a versão melhorada exceto como software livre, o empregador geralmente decide liberá-lo como software livre em vez de jogá-lo fora.

Para colocar um programa sob esquerdo de cópia, primeiro registramos o copyright; então adicionamos termos de distribuição, que são um instrumento legal que garante a qualquer pessoa os direitos de usar, modificar, e redistribuir o programa ou qualquer programa derivado dele se e somente se os termos de distribuição não forem modificados. Desta forma, o programa e as liberdades se tornam legalmente inseparáveis.

Desenvolvedores de software proprietário usam o copyright para retirar a liberdade dos usuários; utilizamos o copyright para garantir sua liberdade. É por isso que invertemos o nome, mudando-o de “copyright” para “esquerdo de cópia”.

Esquerdo de cópia é um conceito genérico; existem várias formas de preencher os detalhes. No Projeto GNU, os termos específicos de distribuição que utilizamos estão contidos na Licença Pública Geral GNU (disponível nos formatos HTML, texto simples e Texinfo). A Licença Pública Geral GNU é frequentemente chamada de GPL.

Uma forma alternativa de esquerdo de cópia, a Licença Pública Geral Menor GNU (LGPL, disponível nos formatos HTML, texto simples, e Texinfo), se aplica a algumas (mas não todas) as bibliotecas do GNU. Esta licença era originalmente conhecida como GPL de Bibliotecas (Library GPL), mas mudamos o nome, porque o nome antigo encorajava o uso desta licença com maior frequência do que ela deveria ser utilizada. Para uma explicação de porque esta mudança foi necessária, leia o artigo Por que você não deveria utilizar a GPL Menor para sua próxima biblioteca.

A Licença de Documentação Livre GNU (FDL, disponível nos formatos HTML, texto simples e Texinfo) é uma forma de esquerdo de cópia criada pra uso em um manual, livro-texto ou outro documento para garantir a todos a liberdade efetiva de copiar e redistribui-lo, com ou sem modificações, seja comercialmente ou não-comercialmente.

A licença adequada é incluída em muitos manuais e em cada distribuição de código fonte do GNU.

Todas essas licenças foram criadas de modo que você possa facilmente aplicá-los ao seu próprio trabalho, supondo que você é o detentor do copyright. Você não tem que modificar a licença para fazer isso, simplesmente inclui uma cópia da licença no trabalho, e adicione notas aos arquivos de fonte que façam referências adequadas à licença.

Utilizar os mesmos termos de distribuição para vários programas diferentes torna fácil copiar o código entre vários programas diferentes. Desde que eles todos tenham os mesmos termos de distribuição, não há necessidade de verificar se os termos são compatíveis. A GPL Menor, versão 2, inclui uma cláusula que permite que você altere os termos de distribuição para os termos da GPL original, de modo que você possa copiar código para outro programa coberto pela GPL.

Se você gostaria de colocar seu programa sob esquerdo de cópia utilizando a GNU GPL ou a GNU LGPL, por favor veja as instruções para usar essas licenças.

Se você gostaria de colocar seu manual sob esquerdo de cópia utilizando a GNU FDL, por favor veja as instruções ao final do texto da FDL, e a página de instruções para usar a GFDL.

 [Logo da FSF] “Nossa missão é preservar, proteger e promover a liberdade de usar, estudar, copiar, modificar e redistribuir software, e defender os direitos dos usuários de Software Livre.”

A Free Software Foundation é a principal organização que patrocina o Sistema Operacional GNU. Suporte o GNU e a FSF comprando manuais e produtos, afiliando-se a FSF como um membro associado ou fazendo uma doação diretamente à FSF ou via Flattr.

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