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Lettre de RMS à Tim O'Reilly

Voici un message que Richard M. Stallman a envoyé à Tim O'Reilly le 11 mars 2000, concernant la déclaration de Jeff Bezos, PDG d'Amazon, qui appelait à ce que les brevets logiciels ne durent que de 3 à 5 ans.

Veuillez en lire plus au sujet de ce boycott.

Veuillez également nous soutenir en mettant un lien sur votre page d'accueil et sur vos sites vers http://www.gnu.org/philosophy/amazon.html !

L'idée que les brevets logiciels ne devraient durer que de 3 à 5 ans
a été proposée il y a une dizaine d'années maintenant, en tant que
compromis susceptible d'éliminer l'essentiel du préjudice causé par
les brevets logiciels actuellement. Le soutien de cette idée par Jeff
Bezos est une bonne chose, puisque cela peut nous rapprocher d'une action
par le Congrès. Félicitations pour avoir aidé à obtenir cela.

Mais une telle loi est loin d'être imminente, et en attendant, Amazon
est toujours responsable de ses actes.

Parmi les milliers de sociétés qui ont obtenu des brevets logiciels,
nous nous sommes concentrés sur Amazon pour faire un boycott, car elle
fait partie de la minorité de celles qui sont allées jusqu'à poursuivre
quelqu'un. Cela fait d'eux des délinquants flagrants. La plupart des
détenteurs de brevets logiciels disent qu'ils les possèdent pour « se
défendre », pour forcer la négociation de licences croisées au cas
où ils seraient menacés de poursuites à cause de brevets. Puisqu'il
s'agit d'une véritable stratégie d'autodéfense, beaucoup pourraient
vraiment penser ce qu'ils disent. Mais cette excuse ne tient pas pour
Amazon, car ce sont eux qui ont tiré les premiers.

La lettre de Bezos réaffirme l'intention persistante d'Amazon d'engager
une guerre de brevets sans restriction, et indique que la décision de
la date et du lieu de l'attaque serait prise en fonction de « raisons
commerciales ». Je rejoindrais avec plaisir Bezos pour soutenir une
proposition de loi qui limiterait les brevets logiciels à 3 ou 5 ans,
mais je crois que nous devons continuer à critiquer et boycotter Amazon
jusqu'à ce qu'une telle loi soit réellement adoptée (ou jusqu'à ce
qu'Amazon change suffisamment sa conduite pour justifier une changement
de la nôtre).

Cela ne veut pas dire exiger d'Amazon qu'elle aille jusqu'à renoncer à
ses propres brevets. La dissuasion par les brevets est une défense
inadéquate contre des agresseurs armés de brevets, mais c'est la seule.
Donc je ne demanderais pas à Amazon (ni à quiconque) de s'abstenir
d'utiliser des brevets pour l'autodéfense ou pour la sécurité collective.
Amazon et les autres détenteurs de brevets devraient plutôt renoncer à
les utiliser pour l'attaque, et adopter comme politique de ne pas les
utiliser en premier. Si Amazon faisait cela, de manière irrévocable et
avec des engagements contraignants, je n'aurais plus d'autre critique à
formuler à son encontre.

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