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Esta es una traducción de la página original en inglés.

15 años de software libre

por Richard M. Stallman

Acaban de cumplirse 15 años desde los inicios del movimiento para el software libre y del Proyecto GNU. Hemos recorrido un largo camino.

En 1984 era imposible utilizar un ordenador moderno sin instalar un sistema operativo privativo, que usted habría tenido que obtener bajo una licencia restrictiva. No se permitía a nadie compartir software libremente con otros usuarios de ordenador, y prácticamente nadie podía modificar el software para adaptarlo a sus propias necesidades. Los propietarios de software habían erigido muros para dividirnos.

El Proyecto GNU se fundó para cambiar todo esto. Su primer objetivo: desarrollar un sistema operativo compatible con Unix, portátil, y 100% software libre. No 95% ni 99,5% libre, sino 100%, de forma que los usuarios serían libres de redistribuir el sistema completo, y libres de modificar y contribuir a cualquier parte del mismo. El nombre del sistema, GNU, es un acrónimo recursivo que significa «GNU No es Unix»1, una forma de rendir tributo a las ideas técnicas de Unix al tiempo que decimos que GNU es algo diferente. Técnicamente, GNU es como Unix. Pero, a diferencia de Unix, GNU da libertad a sus usuarios.

Ha sido necesario el trabajo de cientos de programadores durante muchos años para desarrollar este sistema operativo. Algunos fueron pagados por la Free Software Foundation y por empresas de software libre, la mayoría fueron voluntarios. Unos pocos se han hecho famosos, la mayoría son conocidos principalmente en el ámbito de sus profesiones, por otros hackers2 que usan su código o trabajan en él. Todos ellos, en conjunto, han ayudado a liberar el potencial de toda la red de ordenadores para beneficio de la humanidad.

En 1991 Linus Torvalds escribió el núcleo libre Linux, lo que constituyó el desarrollo del último de los grandes componentes esenciales en todo sistema tipo Unix. Hoy, millones de personas en todo el mundo utilizan la combinación de GNU y Linux, y su popularidad está creciendo. Este mes hemos anunciado la liberación de la versión 1.0 de GNOME 3, el escritorio gráfico de GNU, que esperamos que haga de GNU/Linux un sistema operativo tan fácil de usar como cualquier otro.

Pero nuestra libertad no está asegurada permanentemente. El mundo no permanece inmóvil, y no podemos contar con tener libertad dentro de cinco años simplemente porque la tenemos hoy. El software libre se enfrenta a peligros y desafíos difíciles. Conservar nuestra libertad exigirá esfuerzos decididos, del mismo modo como los exigió la conquista de la libertad en un primer momento. Entretanto, el sistema operativo es sólo el comienzo, ahora necesitamos añadir aplicaciones libres para poder llevar a cabo todas las tareas que los usuarios quieren realizar.

En futuras columnas escribiré sobre los desafíos específicos a que se enfrenta la comunidad de software libre y otras cuestiones que afectan a la libertad de los usuarios de ordenadores, así como sobre los desarrollos que afecten al sistema operativo GNU/Linux.

Notas del traductor:
  1. «GNU's Not Unix» en el original en inglés. Regresar al texto.
  2. Hacker hace referencia a una persona que se divierte con el ingenio, usando la inteligencia para hacer algo difícil. Suele utilizarse en relación con la informática aunque, en principio, podría aplicarse a cualquier campo del conocimiento. Regresar al texto
  3. No parece haber acuerdo sobre la traducción del acrónimo GNOME: GNU Network Object Model Environment. Se trata de un entorno de escritorio orientado a objetos distribuidos, y forma parte del Proyecto GNU. Regresar al texto

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