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BREAKING: Knocking Down The HACIENDA

GNU hackers opened the GHM by revealing the offensive HACIENDA global surveillance program for TWD, and how to knock it down with stealth TCP services! Watch it now! [more]

這是英文原文的中文譯本。

為甚麽軟體不應有主人

作者︰Richard Stallman

數碼資訊科技令大眾更容易複製和變更資料。

然而不是所有人都希望這樣。版權制度容許軟體有「主人」。他們主要目的在於從公眾奪取軟體的潛在利益。他們希望獨佔這些軟體的複製、更改權利。

版權制度隨著印刷技術而發展--印刷是一種大量製作副本的技術。版權很適合這項技術,因為它只限制了大規模的複製。它並沒有剝奪圖書讀者的自由。一般讀者沒有印刷機,他們只能用筆墨抄寫作品,所以很少有讀者因此而被控告。

數碼科技比印刷機更靈活:當信息呈數碼形式時,你能很容易把它跟別人分享。這種情況不太配合故有的版權制度,所以現在有越來越多日益嚴厲的措施用來加強軟體版權。看看這些軟體出版商協會(Software Publishers Association, SPA)的四種慣常說法:

這些慣常說法和前蘇聯曾用過的做法相似,在每一台影印機前都有一個守衛,以防止那些未經許可複印,同時個人只有秘密地複製信息,並像「秘密出版物」[按1]一樣在手頭傳播。不同的是,蘇聯管制信息是政治原因,而美國則是為了經濟利益。無論動機如何,我們都受到影響。不管什麼原因,任何人企圖阻止信息共享,都導致了相同的後果和同樣的不便。

軟體所有者用各種理由來控制我們如何使用資訊的權利︰

社會需要什麼?社會需要對公民真實可用的信息──例如,人們可以解讀、修補、使用和改進的程式,而不只是操作。但是軟體主人往往會給我們一個不能研究和修改的黑盒子。

社會也需要自由。當程式有了主人,用戶就失去了控制他們部分生活的自由。

總之社會需要鼓勵公民們自主合作的精神。當軟體主人告訴我們用這種自然的方式幫助旁人是剽竊行為時,那他們就是玷污我們的人格。

這正是我們提倡自由軟體 事關自由,而並非價格的原因。

支持所有者的經濟論據是錯誤的,但是經濟問題確實存在。一些人出於榮譽、認同和博愛,而編寫了有用的軟體,但是如果我們希望有更多的軟體,就需要籌集資金。

自由軟體開發者自從八十年代嘗試過許多尋求財源的方法,稍有小成。我們不需要讓任何人置富,典型的收入,足以吸引人做很多比編程少滿足感的工作。

多年以來,我一直靠改進自己編寫的自由軟體為生,直到獲得研究經費。每次改進我都會添加到標準發佈版本,使得大眾受益。客戶為我付費,這樣我就會優先完成他們需求,自己的變成次要。

一些自由軟體開發者通過支援服務賺錢。1994年,Cygnus 有近50個員工,估計有大約百分之十五的員工從事自由軟體開發︰對一間軟體公司而言,這是個了不起的比例。

九十年代,Intel、Motorola、Texas Instruments 和 Analog Devices 等公司聯合贊助持續發展的GNU C語言編譯器。現在大部份開發GCC的人工作還是受薪的開發者完成的。GNU的Ada語言編譯器受美國空軍贊助,之後成立專屬公司延續過個項目。

自由軟體運動的規模還是很小,但是靠聽眾支持的美國電台的例子說明,不用強迫每個用戶付費也可以支撐一個巨大的活動。

今天如果你發現用了專有軟體。如果你的朋友問你複製一份,拒絕是不對的。合作比版權更重要。私下傳播也不能建立健康的社會。人應當自豪的嚮往開放而正直的生活,這就意味著應該對專有軟體說「不」。

你應該能與其他軟體使用者開放、自由地合作,能夠學習軟體如何運作,並教導學生,能夠在軟體出問題時請中意的程式員修復它。

你應該得到自由軟體。

註釋

  1. 這項指控後來徹銷了

本文的英文版刊登於Free Software, Free Society: The Selected Essays of Richard M. Stallman

譯者按︰

  1. 俄語:самиздат,蘇聯政府有思想審查,禁止的刊物就是靠這種方式傳播,詳情可參照維基百科條目︰秘密出版物

[FSF logo]“我的使命是捍衛及宣傳使用、學習、複製、修改、發佈電腦軟體的自由,並保障自由軟體用家的權利。”

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