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這是英文原文的中文譯本。

為甚麽軟體不應有主人

作者︰Richard Stallman

數碼資訊科技令大眾更容易複製和變更資料。

然而不是所有人都希望這樣。版權制度容許軟體有「主人」。他們主要目的在於從公眾奪取軟體的潛在利益。他們希望獨佔這些軟體的複製、更改權利。

版權制度隨著印刷技術而發展--印刷是一種大量製作副本的技術。版權很適合這項技術,因為它只限制了大規模的複製。它並沒有剝奪圖書讀者的自由。一般讀者沒有印刷機,他們只能用筆墨抄寫作品,所以很少有讀者因此而被控告。

數碼科技比印刷機更靈活:當信息呈數碼形式時,你能很容易把它跟別人分享。這種情況不太配合故有的版權制度,所以現在有越來越多日益嚴厲的措施用來加強軟體版權。看看這些軟體出版商協會(Software Publishers Association, SPA)的四種慣常說法:

這些慣常說法和前蘇聯曾用過的做法相似,在每一台影印機前都有一個守衛,以防止那些未經許可複印,同時個人只有秘密地複製信息,並像「秘密出版物」[按1]一樣在手頭傳播。不同的是,蘇聯管制信息是政治原因,而美國則是為了經濟利益。無論動機如何,我們都受到影響。不管什麼原因,任何人企圖阻止信息共享,都導致了相同的後果和同樣的不便。

軟體所有者用各種理由來控制我們如何使用資訊的權利︰

社會需要什麼?社會需要對公民真實可用的信息──例如,人們可以解讀、修補、使用和改進的程式,而不只是操作。但是軟體主人往往會給我們一個不能研究和修改的黑盒子。

社會也需要自由。當程式有了主人,用戶就失去了控制他們部分生活的自由。

總之社會需要鼓勵公民們自主合作的精神。當軟體主人告訴我們用這種自然的方式幫助旁人是剽竊行為時,那他們就是玷污我們的人格。

這正是我們提倡自由軟體 事關自由,而並非價格的原因。

支持所有者的經濟論據是錯誤的,但是經濟問題確實存在。一些人出於榮譽、認同和博愛,而編寫了有用的軟體,但是如果我們希望有更多的軟體,就需要籌集資金。

自由軟體開發者自從八十年代嘗試過許多尋求財源的方法,稍有小成。我們不需要讓任何人置富,典型的收入,足以吸引人做很多比編程少滿足感的工作。

多年以來,我一直靠改進自己編寫的自由軟體為生,直到獲得研究經費。每次改進我都會添加到標準發佈版本,使得大眾受益。客戶為我付費,這樣我就會優先完成他們需求,自己的變成次要。

一些自由軟體開發者通過支援服務賺錢。1994年,Cygnus 有近50個員工,估計有大約百分之十五的員工從事自由軟體開發︰對一間軟體公司而言,這是個了不起的比例。

九十年代,Intel、Motorola、Texas Instruments 和 Analog Devices 等公司聯合贊助持續發展的GNU C語言編譯器。現在大部份開發GCC的人工作還是受薪的開發者完成的。GNU的Ada語言編譯器受美國空軍贊助,之後成立專屬公司延續過個項目。

自由軟體運動的規模還是很小,但是靠聽眾支持的美國電台的例子說明,不用強迫每個用戶付費也可以支撐一個巨大的活動。

今天如果你發現用了專有軟體。如果你的朋友問你複製一份,拒絕是不對的。合作比版權更重要。私下傳播也不能建立健康的社會。人應當自豪的嚮往開放而正直的生活,這就意味著應該對專有軟體說「不」。

你應該能與其他軟體使用者開放、自由地合作,能夠學習軟體如何運作,並教導學生,能夠在軟體出問題時請中意的程式員修復它。

你應該得到自由軟體。

註釋

  1. 這項指控後來徹銷了

本文的英文版刊登於Free Software, Free Society: The Selected Essays of Richard M. Stallman

譯者按︰

  1. 俄語:самиздат,蘇聯政府有思想審查,禁止的刊物就是靠這種方式傳播,詳情可參照維基百科條目︰秘密出版物

[FSF logo]“我的使命是捍衛及宣傳使用、學習、複製、修改、發佈電腦軟體的自由,並保障自由軟體用家的權利。”

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