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L'original de cette page est en anglais.

Les utilisateurs de GNU qui n'ont jamais entendu parler de GNU

par Richard Stallman

Pour en apprendre plus sur ce problème, vous pouvez aussi lire notre FAQ GNU/Linux, notre page sur Pourquoi GNU/Linux ? et notre page sur Linux et le projet GNU.

La plupart des gens n'ont jamais entendu parler de GNU. Qui plus est, la plupart des utilisateurs du système GNU n'ont jamais entendu parler de GNU, grâce à toutes ces personnes et toutes ces entreprises qui leur apprennent à l'appeler « Linux ». Pourtant, le nom GNU a certaines associations qu'on découvre une fois qu'on a entendu ce nom. GNU est associé aux idéaux de liberté du mouvement du logiciel libre. Ce n'est pas un accident : GNU a été développé spécifiquement pour rendre possible l'utilisation d'un ordinateur en toute liberté.

L'association du nom GNU avec nos buts de liberté et de solidarité sociale existe dans l'esprit de centaines de milliers d'utilisateurs de GNU/Linux qui connaissent GNU. Elle existe dans Wikipedia. Et elle existe de par le web ; si ces utilisateurs cherchent GNU, ils trouveront www.gnu.org, qui parle de logiciel libre et de liberté.

Une personne qui voit le nom « GNU » pour la première fois dans « GNU/Linux » ne l'associera pas immédiatement à quoi que ce soit. Cependant, quand les gens sauront que le système est essentiellement GNU, cela leur fera faire un pas vers la connaissance de nos idéaux. Par exemple, cela pourrait les intriguer et leur faire chercher plus d'informations sur GNU.

S'ils ne les cherchent pas, ils peuvent toutefois les rencontrer. La rhétorique « open source » tend à détourner l'attention des problèmes de liberté des utilisateurs, mais pas totalement ; il y est encore question de GNU et de logiciel libre, et les gens ont des chances de tomber dessus. Quand cela arrive, le lecteur a plus de chance de prêter attention aux informations concernant GNU (comme par exemple que c'est l'œuvre d'une campagne pour la liberté et la communauté) s'il sait qu'il est utilisateur du système GNU.

Avec le temps, appeler le système « GNU/Linux » sensibilisera les gens aux idéaux de liberté pour lesquels nous avons développé le système GNU. C'est aussi un rappel utile pour ceux de notre communauté qui connaissent ces idéaux, dans un monde où les discussions autour du logiciel libre ont une approche uniquement pratique (et par conséquent non éthique). Quand nous vous demandons d'appeler le système « GNU/Linux », c'est parce que, lentement mais sûrement, la conscience de GNU amène avec elle la conscience des idéaux de liberté et de communauté qui sont ceux du logiciel libre.

[logo de la FSF]« Notre mission est de préserver, protéger et promouvoir la liberté d'utiliser, étudier, copier, modifier et redistribuer les programmes informatiques, et de défendre les droits des utilisateurs de logiciel libre. »

La Fondation pour le logiciel libre (FSF) est le principal sponsor institutionnel du système d'exploitation GNU. Soutenez GNU et la FSF en achetant des manuels et autres, en adhérant à la FSF en tant que membre associé, ou en faisant un don, soit directement à la FSF, soit via Flattr.

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