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GNU è il solo sistema operativo sviluppato appositamente per dare libertà ai suoi utenti. Cosa è GNU, e quale libertà è a rischio?

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Cos'è il Progetto GNU?

GNU è un sistema operativo distribuito come software libero: rispetta la libertà degli utenti. Il sistema operativo GNU è composto da pacchetti GNU (programmi gestiti direttamente da GNU) e da software libero gestito da terze parti. Lo sviluppo di GNU ha reso possibile utilizzare un computer senza fare affidamento su software che calpesta la libertà degli utenti.

Consigliamo versioni installabili di GNU (per la precisione, distribuzioni GNU/Linux) che sono completamente software libero. Altre informazioni su GNU qui sotto.

 [Schermata di Trisquel 9 con l'ambiente grafico MATE] 

Trisquel 9 con l'ambiente grafico MATE e il lettore multimediale VLC

 [Schermata di Dragora 3.0-beta1 con l'ambiente grafico
IceWM] 

Dragora / IceWM

 [Schermata di Guix 0.15 con l'ambiente GNOME 3] 

Guix / GNOME3

 [Schermata di Hyperbola 0.3 con l'ambiente grafico i3] 

Hyperbola / i3

 [Schermata di Parabola 2020 con l'ambiente grafico LXDE] 

Parabola / LXDE

 [Schermata di PureOS 8 con l'ambiente grafico GNOME 3] 

PureOS / GNOME3

 [Schermata di Trisquel 9 con l'ambiente grafico MATE] 

Trisquel / MATE

Cos'è il movimento per il software libero?

Il movimento per il software libero si batte per dare agli utenti di sistemi informatici la libertà che deriva dal software libero. Il software libero dà a chi lo usa il controllo delle proprie elaborazioni informatiche, mentre il software non libero pone chi lo usa sotto il dominio dello sviluppatore. È disponibile un video di spiegazione (in inglese).

Cos'è il Software Libero?

L'espressione “Software Libero” si riferisce alla libertà dell'utente di eseguire, copiare, distribuire, studiare, cambiare e migliorare il software.

Il Software Libero è una questione di libertà, non di prezzo. Per capire il concetto, bisognerebbe pensare alla “libertà di parola” e non alla “birra gratis”. (NdT: il termine “free” in inglese significa sia gratuito che libero).

Per la precisione, quando si parla di software libero si intende che gli utenti di uno specifico programma godono di quattro libertà essenziali:

  • Libertà di eseguire il programma come si desidera, per qualsiasi scopo (libertà 0).
  • Libertà di studiare come funziona il programma e modificarlo in modo che funzioni a piacimento (libertà 1). L'accesso al codice sorgente ne è un prerequisito.
  • Libertà di ridistribuire copie in modo da aiutare gli altri (libertà 2).
  • Libertà di distribuire pubblicamente le proprie versioni modificate agli altri (libertà 3). In questo modo l'intera comunità può trarre beneficio dalle modifiche. L'accesso al codice sorgente ne è un prerequisito.

Gli sviluppi nella tecnologia e l'uso delle reti hanno reso queste libertà ancora più importanti oggi rispetto al 1983.

Oggi il movimento per il software libero va molto oltre lo sviluppo del sistema GNU. Il sito della Free Software Foundation spiega cosa facciamo e come aiutarci.

Altre informazioni su GNU

GNU è un sistema operativo di tipo Unix, ed è quindi costituito da molti programmi: applicazioni, librerie,e strumenti di sviluppo, persino giochi. Lo sviluppo di GNU, cominciato in gennaio 1984, è noto come Progetto GNU. Molti dei programmi di GNU sono distribuiti sotto gli auspici del progetto GNU, e prendono il nome di pacchetti GNU.

Il nome “GNU” è un acronimo ricorsivo di “GNU's Not Unix”. “GNU” si pronuncia gh-nu (con la g dura, una sola sillaba senza pause tra la g e la n; come “gru” sostituendo la r con una n).

In un sistema di tipo Unix, il programma che alloca le risorse e gestisce l'hardware prende il nome di “kernel”. GNU viene tipicamente usato con un kernel di nome Linux. Questa combinazione è il sistema operativo GNU/Linux. GNU/Linux è usato da milioni di persone, ma molti lo chiamano erroneamente “Linux”.

Il kernel specifico di GNU, Hurd, è in sviluppo dal 1990 (prima che nascesse Linux) e continua ad essere sviluppato perché è un progetto tecnicamente interessante.

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